Science Fiction Across Media: Alternative Histories, Alien Futures

Institutionen för idé- och samhällsstudier vid Umeå Universitet ska hålla en workshop 23-24 april på temat ”Science Fiction Across Media: Alternative Histories, Alien Futures”. De skriver i sitt call for papers:

Science fiction is becoming a mainstream and increasingly popular genre in fiction and film, as demonstrated by recent novels by Kazuo Ishiguro, Michel Houellebecq, Junot Diaz and William Gibson as well as the global success of James Cameron’s Avatar. Yet science fiction is more than simple entertainment. This workshop considers science fiction as multi-medial explorations of alternative histories and alternative futures and invites scholars across the humanities to present their ongoing work on science fiction either in the form of full-length 20-minute papers, or as shorter papers on work in progress or mini-presentations on crucial concepts or ideas(8 minutes).

We are particularly interested in papers that explore science fiction in and across its varied media — novels, short stories, films, animation, comic books, computer games — and/or that focus on some aspect of the complex representation of natural and technological ecologies in the genre.

Du kan läsa hela CFP här. Om du vill delta ska du skicka en sammanfattning av ditt tilltänkta bidrag samt ditt CV senast 10 mars. Exakt information finns i brevet på länken ovan.

Teknikens fängslande frihet

Uppsalastudenten Måns Bylund har skrivit en C-uppsats i litteraturvetenskap, där han har gjort en närläsning av Peter Nilsons Rymdväktaren och Nyaga samt Lars Jakobsons Vännerna, ur perspektivet ”teknik och människoförståelse”, det vill säga ”hur faktisk och fiktiv teknik inom SF omvandlas till litterära motiv”.

Uppsatsen kan laddas ned som PDF direkt från DIVA.

Antalet svenska fantastikforskare ökar

Slutsatsen att antalet svenska litteraturforskare inom genrerna science fiction, fantasy och övernaturlig skräck (”fantastik”) ökar kan man dra av Stefan Ekmans blogginlägg om årets International Conference on the Fantastic in the Arts i Florida i mars. Det blir all time high i år med åtta svenska forskare anmälda, och till dem tillkommer litteraturvetare och litteraturintresserade som åker dit utan att ha lagt fram något paper att redovisa.

Det preliminära programmet (PDF) finns att beskåda på ICFA:s webbplats.

Miljöns betydelse för fantasylitteraturen

Den svenske litteraturvetaren och fantasyexperten Stefan Ekman lägger 16 oktober fram sin doktorsavhandling Writing Worlds, Reading Landscapes: An Exploration of Settings in Fantasy, en undersökning om landskapets, miljöns och världsbyggets betydelse för fantasyberättelsen. Försvaret äger rum kl 10.15 i sal A129b vid Språk- och litteraturcentrum, Lunds universitet och är (som brukligt är) öppet för allmänheten. Avhandlingens tes är att ”miljön i fantasy är lika viktig som persongalleriet och intrigen”.

I samband med evenemanget kommer Ekman samt ytterligare några framstående fantasyexperter, Brian Attebery, Tom Shippey, Farah Mendlesohn och Edward James, att på engelska diskutera ämnet Fantasy, science fiction och universitetsvärlden. Denna paneldiskussion äger rum fredagen 15 oktober kl 13.15, även den i sal A129b vid Språk- och litteraturcentrum, Lunds universitet.

Mer information finns på Ekmans blogg: Fantasymiljöer centrala för berättelsen samt Status update.

Mythotopes

Jag vet inte hur jag har undgått att lägga märke till denna blogg tidigare…

Vi har inte så otroligt många akademiker i Sverige som har fantastiken som arbetsfält, en av de få är Stefan Ekman. Hans blogg heter Mythotopes och på den kan du hitta recensioner, konferensreferat, tankar om fantastikgenrernas beskaffenhet och andra reflektioner med anknytning till sf och fantasy. Den är inte särskilt omfångsrik ännu och uppdateras inte mer än några få gånger i månaden, så det är ingen börda att lägga till den i bloggrullan. Anbefalles varmt!

Föredrag i Lund om planeter runt andra stjärnor

De senaste åren har astronomer upptäckt över 400 planeter som kretsar kring andra stjärnor än vår sol. De kallas exoplaneter. Men hur hittar man egentligen planeter så långt bort? Och vad innebär detta för frågan om liv i universum?

Lundaastronomerna arrangerar den 8-9 februari ett forskarmöte om exoplaneter; cirka 60 forskare från Norden ska delta. Samtidigt ordnar de för allmänheten en populärvetenskaplig föreläsning med titeln ”Exoplaneter och liv i universum”.

Föreläsningen hålls på svenska, är gratis och kräver ingen föranmälan. Se kalendariet på universitetets webbplats.

Tid: Klockan 19.30 den 8 februari.
Plats: Astronomihuset, Sölvegatan 27 i Lund.

Föreläsare är astronomen Alexis Brandeker från Stockholms universitet.

Svenska biblioteks inköp och hantering av science fiction

Jag fick syn på en snart två år gammal magisteruppsats från Institutionen för ABM, biblioteks- och informationsvetenskap här i Uppsala, författad av Maria Ringh. Den är betitlad ”Science fiction på folkbiblioteken” och är en undersökning av hur science fiction hyllplaceras och köps in till folkbiblioteken i och runt Stockholm. Den går att hämta gratis från webben.

Intressant läsning, även om det är en massa definitioner samt metod- och litteraturdiskussioner och sådant att ta sig igenom innan man kommer till det verkligt intressanta.

The Gothic in Contemporary Interactive Fictions

Van Leavenworth, forskarstuderande vid institutionen för språkstudier och HUMlab i Umeå, lägger lördagen den 6 februari fram sin doktorsavhandling i engelska, med titeln The Gothic in Contemporary Interactive Fictions.

Leavenworth analyserar gotiken i fyra verk inom den digitala genren ”interaktiv fiktion”, ett slags textäventyr där spelaren är med och skapar berättelsen, och jämför dem med texter av Bram Stoker, Edgar Allan Poe och H P Lovecraft. Tidiga verk inom genren är Adventure och Zork, men de flesta nutida interaktiva fiktioner fokuserar istället på att berätta en historia.

De fyra verk som analyseras är Michael S. Gentry’s Anchorhead (1998), Nate Cull’s Nevermore (2000), Star C. Foster and Daniel Ravipinto’s Slouching Towards Bedlam (2003) and Sara Dee’s Madam Spider’s Web (2006). Kopplade till dessa undersöks också texter av Bram Stoker, Edgar Allan Poe och H P Lovecraft.

Avhandlingen finns att hämta gratis som PDF.

Universitetets pressmeddelande med kontaktuppgifter och annat finns här.

Rymdinvasion i Sverige

Via bloggen Spektakulärt uppmärksammas vi på att Kim Grönqvists kandidatuppsats om svensk science fiction-film genom tiderna är klar och ventilerad. Den finns att hämta från hans blogg. Vi har skrivit om Grönqvists arbete tidigare.

Doktorsavhandling om vampyrer

Anna Höglund, som bland annat talade om vampyrmyten på Swecon 2007 i Göteborg, lägger i dag fram sin doktorsavhandling Vampyrer. En kulturkritisk studie av den västerländska vampyrberättelsen från 1700-talet till 2000-talet vid Växjö universitet.

Studien visar att vampyren är ett monster som tillåter både identifikation och distans vilken gör den till en lämplig gestalt för människan att använda när hon skall berätta om sig själv och sin omvärld.

– Genom att studera historiska och kulturella kontexter kan man nå en förståelse för varför vampyren har gestaltats på olika sätt i skilda tider och rum, berättar Anna Höglund. På samma sätt kan man också betrakta vampyrberättelsen för att förstå den historia och kultur den skapats i.

Mer information finns på Växjö Universitets webbplats.